Акары – хищники в ярком одеянии

Бирюзова акара

Акары впервые стали доступны для аквариумистов в 70-е годы XX века и на сегодняшний момент являются одними из самых востребованных цихлид. Рыбки обладают высоким интеллектом, способны узнавать хозяина и порой разрешают себя погладить.

Общие сведения

Название рода переводится с латинского языка как «ручей». Вероятно, рыба получила такое имя за потрясающую перламутровую и бирюзовую окраску мордочки и жаберных крышек, напоминающих блики бегущего ручья в ясный солнечный день. Содержание акар имеет определенную специфику, ведь в природе рыбки являются хищниками и зачастую имеют несносный характер.

Внешний вид

Акары – рыбы с крупным и вытянутым телом, вырастают до 30 см длиной. Отличительным признаком является наличие головы с большим выпуклым лбом, толстыми губами и выразительными глазами. Анальный и спинной плавники удлиненные. На этих плавниках, а также на хвостовом, зачастую имеется окантовка.

Окраска молодых особей более чем скромная: цвет тела серый с темными полосками. Но по мере взросления раскрывается весь потенциал цвета, и акара становится крайне живописной.

Бирюзовая акара. Внешний вид.
Бирюзовая акара. Внешний вид.

Расцветка может быть очень разнообразной. Общим признаком является наличие блестящих пятен по всему телу. Самцы крупнее самок и имеют более длинные плавники. Самки окрашены скромнее, не такие яркие, а плавники имеются более закругленную форму. В возрасте около 5 лет на голове самца может возникнуть жировик, который пугает некоторых аквариумистов, но такое явление является нормой и не связано с заболеванием.

Жировой нарост на голове акары
Жировой нарост на голове акары

Ареал обитания

Историческим местообитанием акар считает северо-западная часть Перу и бассейн реки Рио-Эсмеральдес. Отсюда пошло их дальнейшее распространение в другие части Южной Америки и в настоящее время их без проблем можно встретить в Центральной Колумбии, Бразилии и соседних странах. Живут акары преимущественно в водоемах со слабым течением и большим количеством живой растительности и укрытий – это позволяет по необходимости прятаться, прежде всего, от более сильных сородичей.

Виды Акар

Бирюзовая акара (Andinoacara rivulatus)

Бирюзовая акара относится к самым распространенным в аквариумистике видам. Она очень похожа на другой вид – голубовато-пятнистую акару, и зачастую происходит путаница при определении. Длительное время этих рыбок считали одним видом. Но бирюзовая акара крупнее своих сородичей (максимальный размер тела до 30 см в длину), взрослые самцы могут похвастаться большим жировиком на голове и в целом, рыбка более агрессивна. Вплоть до того, что в англоязычных странах ее называют не иначе как «Green Terror» – зеленый ужас.

Окрас тела зависит от фазы развития. Молодые особи характеризуются серой чешуей с темными полосами. Взрослые акары окрашены очень ярко. Тело зеленоватое с характерным бирюзовым отливом. Хвостовой плавник аккуратно закруглен, анальный и спинной – заостренные.

Бирюзовая акара
Бирюзовая акара

Содержание рыбки имеет определенную специфику, поэтому таких питомцев лучше всего заводить, уже имея опыт содержания рыбок в аквариуме. Но в целом, акары довольно выносливые цихлиды. Прежде всего, необходимо обеспечить достаточный объем аквариума – от 300 литров на пару. Содержать рыбок лучше парами или группами с преобладанием самок, это снизит вероятность стычек между самцами. Акары – очень территориальный рыбы, поэтому аквариум необходимо разделить на зоны и организовать большое количество укрытий.

Также аквариум должен быть оборудован хорошим фильтром, необходимо обеспечить достаточную аэрацию. Регулярные подмены до 30% объема аквариума также должны обязательно присутствовать.

Оптимальный параметры для содержания бирюзовой акары:

Температура – 26-28°С.
pH – 6.5-8.0.
Жесткость – 5-13 dGH.

При должном уходе срок жизни в аквариуме составляет до 10 лет.

Акара голубовато-пятнистая, или голубая (Aequidens pulcher)

Еще один яркий представитель рода. В отличие от бирюзовой акары, размер рыбки редко в аквариуме редко превышает 15 см, хотя природные особи зачастую вырастают и до 30 см. Тело приплюснуто с боков и вытянуто в длину. Каких-либо контрастных отличий от других представителей рода цихлида не имеет.

Голубовато-пятнистая акара – очень красивая рыбка. Не зря ей присвоили эпитет «pulcher» – прекрасная. Тело окрашено в светло-серый цвет с голубоватым налетом и темными поперечными полосками. Спинной плавник украшает тонкая кайма ярко-красного цвета. На голове и жаберных крышках в большом количестве расположены светящиеся точки. Причем эта окраска является постоянной, а не проявляется только в период размножения.

Голубая акара
Голубая акара

Половой диморфизм выражен слабо. У самцов более вытянуты и заострены спинные и анальные плавники. Крупная жировая шапочка на голове у самцов не развивается.

В отличии от бирюзовой акары, данный представитель рода довольно уравновешен и способен прекрасно уживаться в другими аквариумными обитателями. Главное, чтобы они были близки по размеру и темпераменту. Сильная агрессия проявляется только во время нереста, в этом случае рыбок лучше отсадить из общего аквариума.

Для содержания необходим просторный аквариум (не менее 100 литров) с большим количеством укрытий. Для голубых акар свойственно разрывание грунта, поэтому любые элементы декора необходимо хорошо закрепить. По этой же причине лучше остановится на крупном окатанном грунте. Содержать лучше всего парами или группами от 6 штук.

К химическому составу воды не требовательна:

температура – до 28°С
pH ~ 7
жёсткость 6-16 dGH.

Продолжительность жизни в аквариуме – от 4 до 10 лет.


Уход и содержание

Большинство видов акар – очень крупные рыбы, соответственно, объем аквариума в среднем должен быть не менее 100-150 литров на одну особь. Наиболее подходящим грунтом станет галька среднего размера. Лучше, если камни не будут иметь острых краев, ведь многие представители рода любят рыться в грунте. Акары очень хорошо смотрятся с корягами и живыми растениями, однако последние лучше выбирать жестколистные и закреплять в горшочках, иначе существует высокая вероятность того, что акары их раскопают. Высаживать растения лучше всего вдоль стенок, чтобы у акар оставалось большое открытое пространство для плавания. Среди прочих видов растений предпочтение лучше всего отдать анубиасам, эхинодорусам и криптокоринам. Многочисленные укрытия позволят рыбкам прятаться от излишней агрессивности сородичей.

Акара в аквариуме с живыми растениями
Акара в аквариуме с живыми растениями

В аквариуме необходимо установить хорошую систему фильтрации. Лучше всего, если это будет мощный внешний фильтр. Не стоит забывать и про обогащение воды кислородом, крупные и активные акары любят хорошую аэрацию. Световой день должен составлять до 10 часов, в ночное время лучше всего использовать специальную синюю подсветку. При правильно подобранном спектре ламп, светящиеся точки на теле акар будут вспыхивать очень ярко. К тому же, подобный режим положительно сказывается на активности рыб и показателях размножения.

При уходе за акарами большую роль играют параметры воды в аквариуме, поэтому регулярное тестирование станет хорошим правилом. Усредненные комфортные параметры для акар будут выглядеть так: жесткость – 8-15°; рН – 6.0-8.0; температура – 22-25°С. Необходимы еженедельные подмены воды в размере 20% от объема аквариума. Чем медленнее будет добавляться свежая вода, тем лучше. Резкие перепады параметров могут плохо сказаться на здоровье рыбок. Перед тем как залить водопроводную воду в аквариум, рекомендуется обработать ее препаратами для удаления вредных соединений, например, Tetra AquaSafe.

Таким образом, содержание акар в целом не представляет особой сложности, но подобных рыб не рекомендуется заводить начинающим аквариумистам.

Совместимость

Среди обширной группы акар встречаются виды как относительно спокойные, так и довольно агрессивные. Уровень агрессии напрямую зависит от объема аквариума, а также от периода жизни. Например, во время нереста даже спокойны виды начинают вести себя очень задиристо.

Акары – это рыбы, которые склонны провоцировать других рыб на драку. Самое удивительное, что главными «драчунами» у этих цихлид являются самки. В период охраны кладки икры самка бросаются на любого, кто смеет приблизиться к заветным икринкам. Поэтому общей рекомендацией будет содержание рыб парой, не подселяя к ним другие виды.

Если же хочется создать общий аквариум с другими видами, то желательно сразу выбирать рыб молодого возраста и взращивать их вместе. Привыкшие друг к другу рыбки будут более лояльны друг к другу. Хорошим соседями для акар станут: хромисы, северумы, трехгибридные попугаи, астронотусы, манагуанские цихлазомы, сомики: синодонтисы, птеригоплихты.

Содержание акар с беспозвоночными нецелесообразно – улитки и креветки рано или поздно станут живым кормом для цихлид.

Кормление

Все акары – хищники. В естественной среде основу их рациона составляют мелки рыбы, моллюски, черви, насекомые и их личинки. При содержании в домашних условиях аквариумисты обычно используют различные натуральные живые и замороженные корма (мотыль, артемия и др.) или самостоятельно готовят фарши на основе говяжьей печени. К сожалению, такой корм с трудом можно назвать полноценным и сбалансированным. Поэтому лучшим выбором для кормления акар станут высококачественные сухие корма.

Компания Tetra предлагает широкую линейку кормов для цихлид Tetra Cichlid. В ней любой аквариумист без труда сможет найти подходящий корм для своих акар, учитывая размер и пищевые потребности рыб. Например, крупным акарам лучше всего подойдет плавающий корм в виде палочек Tetra Cichlid Sticks, для карликовых видов лучше остановиться на микрогранулах – Tetra Cichlid Mini Granules. Стоит отметить, что корма Tetra являются полнорационными, т.е. содержат все необходимые питательные вещества и витамины, необходимые рыбкам.

Размножение и разведение

Половозрелость у акар наступает в возрасте около одного года. Пары крепки, создают в юном возрасте. Взрослых акар сводить очень трудно, самец зачастую забивает самку. Нерест может происходить как в общем аквариуме, так и в нерестовике. Особых условий создавать не надо, но можно простимулировать нерест, увеличив в рационе долю высокобелковых кормов и повышением температуры на несколько градусов.

Самка бирюзовой акары с мальками
Самка бирюзовой акары с мальками

Икра откладывается на плоский субстрат – камни, коряги, стекла аквариума. Плодовитость самки составляет до 300-400 икринок.

Характерна забота о потомстве. В период размножения повышается общая агрессивность рыб.