Малавийские цихлиды – яркие краски Африки

Малавийские цихлиды аулонокары

Африканское озеро Малави – настоящий клондайк для любителей цихлид. Только на данный момент описано более 500 видов, обитающих в нем, но многие ученые соглашаются, что это далеко не предел. Давайте познакомимся поближе с этой потрясающей группой цихлид.

Общие сведения

Тектоническое происхождение озера Малави, приведшее к изоляции исходных предков цихлид, привело к удивительному эволюционному событию – гигантскому всплеску видообразования, которое длится и по сей день.

Большинство видов малавийских цихлид не встречаются больше нигде, кроме озера. Его происхождение и довольно экстремальные экологические условия привели к возникновению у рыб ряда приспособлений, позволяющих им выжить в столь неблагоприятной среде. Среди наиболее важных можно отметить следующие:

  1. Территориальность. Скалистые берега и дно озера Малави бедны на пищевые ресурсы, поэтому цихлиды рьяно охраняют занятые пространства. Именно из-за этого закрепилось стойкое мнение, что все малавийцы – хищники. На самом деле это не так, большая часть малавийских цихлид предпочитают растительную пищу, а агрессию проявляют только для того, чтобы защитить личную территорию.
  2. Необычная забота о потомстве. Практически все цихлиды озера Малави инкубируют собственную икру во рту. Эта важная функция выполняется самками, которые на срок до месяца не питаются. После вылупления мальки первое время также прячутся в ротовой полости матери при первых признаках опасности. Подобное приспособление способствует выживанию большего количества мальков.
  3. Особое строение зубов. У наиболее популярной группы малавийских цихлид – Мбуна – зубной аппарат устроен таким образом, что позволяет рыбкам соскребать со скал водорослевые обрастания. В условиях недостатка пищи это стало важным приспособлением для выживания.
Малавийские цихлиды очень разнообразны по окрасу
Малавийские цихлиды очень разнообразны по окрасу

Цихлиды озера Малави приобрели огромную популярность в кругах аквариумистов благодаря неприхотливости в содержании, интересных формах поведения и необычайному разнообразию окрасов. Предполагается, что подобная пестрая окраска является способом идентификации своих сородичей.

В странах, расположенных по берегам озера Малави, некоторые виды цихлид являются объектом рыболовного промысла местного населения.

Внешний вид

Цихлиды озера Малави достаточно разнообразные по внешнему виду. Среди общих черт можно выделить:

  • Вытянутое плотное тело с заостренной головой;
  • Удлиненный спинной плавник, который тянется от головы до самого хвоста, часто сверху имеет кайму контрастного цвета;
  • Одинарный трапециевидный хвостовой плавник
  • Крупные глаза и губы;

Зачастую на анальном плавнике самца присутствуют округлые яркие пятна.

Псевдотрофеус Демасони – типичный представитель малавийских цихлид
Псевдотрофеус Демасони – типичный представитель малавийских цихлид

В окраске малавийских цихлид можно встретить почти все цвета радуги. Даже в природе имеются желтые, синие, пестрые и другие формы. А если добавить к этому огромное цветовое разнообразие искусственных форм, то становится понятным, что любой аквариумист легко сможет подобрать себе малавийца по своим предпочтениям.

Малавийских цихлид можно отнести к аквариумным долгожителям, в подходящих условиях многие из них легко проживут 10-12 лет.

Ареал обитания

Малавийские цихлиды обитают исключительно в озере Малави, что расположено в Восточной Африке. Оно было открыто в далеком 1859 году ученым и исследователем Дэвидом Ливингстоном и входит в группу Великих Африканских озер. Прежнее название озера – Ньяса, закрепилось в названии некоторых цихлид, например, королева Ньясы. Воды озера омывают территорию трех африканских стран – Малави, Мозамбика и Танзании.

Подводный мир озера Малави
Подводный мир озера Малави

Озеро имеет тектоническое происхождение, то есть образовалось в результате расхождения двух литосферных плит, расщелина между которыми наполнилась водой. Дно озера завалено породами осадочного происхождения, а береговая линия сочетает пологие склоны и нагромождения скал.

Источники пищи в озере довольно ограничены, основу представляют фито- и зоопланктон, а также водорослевые обрастания на скалах, что определило пищевую специализацию живущих здесь цихлид. По этому критерию выделяют две основных группы малавийских цихлид – Мбуна и Утака.

Представители группы Мбуна наиболее многочисленны и популярны в аквариумистике. Название можно перевести с языка туземцев, как «рыбы, живущие в скалах». Эти цихлиды обитают возле скалистых берегов, питаются преимущественно водорослями. В отличие от них, представители группы Утака – рыбы, предпочитающие открытую воду. Основу их рациона составляет планктон, мелкие рыбки и моллюски.

Виды

Аулонокара

Аулонокар часто называют «цихлиды павлины». Связано это с тем, что мужские особи, серые и неприглядные в детстве, по мере роста приобретают необычайно яркую и пеструю окраску, в которой могут сочетаться красные, желтые, голубые, золотистые, синие и другие цвета.

Размер взрослых особей варьирует от 8 до 20 см в зависимости от вида. Рекомендуемый объем аквариума – от 100 литров.

Аулонокара
Аулонокара

Голубой дельфин

Свое название вид получил за характерную ярко-синюю окраску тела и особую жировую шишку на голове, что делает рыбку крайне похожей на дельфина. В подходящем объеме способен вырастать до 25 см. Содержать дельфинов необходимо в аквариумах от 250 литров. Достаточно пугливые рыбки, в отличие от своих сородичей.

Голубой дельфин
Голубой дельфин

Псевдотрофеусы

Популярная группа малавийских цихлид с интересными формами поведения и разнообразной окраской. Можно встретить красные, синие, желтые и другие формы, с полосками или без таковых. Максимальный размер в аквариуме составляет 9-12 см, рекомендуемый объем аквариума – от 150 литров. Большинство представителей лучше содержать в видовом аквариуме.

Псевдотрофеусы
Псевдотрофеус Демасони

Меланохромис

Один из самых агрессивных малавийцев с притягательной раскраской тела: имеет желтую или синюю окраску с продольными полосками. Размер взрослых самцов не превышает 11 см, длина тела самок поскромнее. В связи с высокой территориальностью рекомендуется аквариум от 200 литров.

Меланохромис золотой
Меланохромис золотой

Лабидохромис

Наиболее распространенным видом является лабидохромис Еллоу. Рыбка отличается насыщенной ярко-желтой окраской тела с темными окантовками плавников. Средний размер взрослой особи – 10 см. Для содержания подойдет аквариум от 100 литров. Относительно миролюбивый вид, который зачастую способен уживаться со многими спокойными рыбами средних размеров. Легко размножаются в общих аквариумах.

Лабидохромис Еллоу
Лабидохромис Еллоу

Уход и содержание

Подбирая аквариум для малавийских цихлид, необходимо учитывать максимальный размер взрослых особей (в среднем 10-12 см) и ярко выраженную территориальность большинства видов. Минимальный рекомендуемый объем аквариума стартует с отметки в 150 литров.

Природные ландшафты озера Малави не отличаются разнообразием, поэтому в аквариуме обычно создают композиции из натуральных камней и коряг. Большое количество укрытий важно, если содержится несколько видов или группа одного вида. В качестве грунта используют кварцевый песок или гальку среднего размера. Стоит помнить, что малавийцы любят перекапывать грунт. Большинство живых растений несовместимы с цихлидами и будут уничтожаться или выкапываться ими. Противостоять натиску могут только жестколистные виды, например, анубиасы.

Аквариум с малавийскими цихлидами
Аквариум с малавийскими цихлидами

Малавийские цихлиды любят чистую и богатую кислородом воду, поэтому аквариум необходимо оснастить мощным фильтром, лучше всего внешним, и компрессором. Еженедельно необходимо подменивать 20% воды в аквариуме на свежую.

Оптимальные параметры воды для содержания: Т=23-26°С, pH=7.5-8.5, GH=4-20.

Совместимость

Как было отмечено ранее, малавийские цихлиды – территориальные рыбки, поэтому проблема сожительства и правильного подбора соседей стоит довольно остро.

Лучшим вариантом для содержания представителей одного вида будет «гарем» – когда на одного самца приходится две-три самки. Если позволяет объем аквариума, можно поселить вместе несколько групп, но самки в любом случае должны преобладать. Также понадобятся укрытия, чтобы рыбки могли спрятаться друг от друга по необходимости.

Малавийские цихлиды в общем аквариуме
Малавийские цихлиды в общем аквариуме

Лучшими соседями для общего аквариума станут другие виды малавийских цихлид, сходных по размеру. При этом самки должны преобладать. Лучше выращивать рыбок вместе с малого возраста, тогда цихлиды спокойнее относятся друг к другу. Хорошо уживаются малавийцы с крупными сомами – птеригоплихтами или плекостомусами. Были отмечены случаи удачного совместного проживания с крупными барбусами.

Неплохо сочетаются малавийцы и с родственниками из соседнего озера Танганьика.

Часто в одном аквариуме совмещают вместе малавийских цихлид и американских. К сожалению, такое сожительство будет не лучшим выбором из-за разницы в параметрах воды и способах питания.

Кормление малавийских цихлид

При содержании малавийских цихлид встает вопрос, чем же кормить этих ярких и интересных рыбок? Некоторые останавливают свой выбор на живых и замороженных кормах, которые по своей сути являются чисто белковыми. Для наиболее распространенной группы малавийцев (Мбуна) длительное кормление подобным кормом может стать фатальным, ведь их пищеварительный тракт приспособлен к перевариванию растительной пищи, доля которой в рационе должна составлять не менее 60 %. Добавьте к этому потенциальную опасность занести в аквариум инфекцию, и станет ясно, что лучшим вариантом для кормления этих рыб станут качественные сухие корма. Их преимущество в том, что они совершенно безопасны, удобны в хранении, сбалансированы и создаются с учетом пищевых потребностей различных видов рыб.

Корм для малавийских цихлид должен содержать большое количество растительности
Корм для малавийских цихлид должен содержать большое количество растительности

Хорошим выбором для кормления малавийских цихлид станет корм Tetra Malawi, который содержит большое количество водорослей (спирулина, нори, хлорелла). Выпускается в форме гранул и хлопьев.

Tetra Cichlid Algae Mini – шарики с концентратом спирулины, отличающиеся высокой поедаемостью. Могут быть использованы для кормления взрослых малавийцев.

Чипсы TetraPro Algae – универсальный корм, созданный по бережной технологии, сохраняющей еще больше полезных веществ и витаминов. В качестве функциональной добавки также содержит водоросль спирулину.

Размножение и разведение

Разведение малавийских цихлид в домашних условиях не вызывает серьезных трудностей и зачастую происходит спонтанно без вмешательства аквариумиста.

Если пара цихлид начала подготовку к нересту в общем аквариуме, то ее лучше отсадить отдельно, ведь в этот период рыбки становятся крайне агрессивными.

Отличить самца и самку можно по окрасу (самцы обычно ярче окрашены и имеют яркие пятна на анальном плавнике) и поведению. Самцы чаще всего полигамны и способны оплодотворять несколько самок.

Типичный процесс размножения происходит следующим образом. Икра откладывается самкой на камни или в заранее вырытую ямку, после чего собирается в рот, где самец оплодотворяет ее. Далее в течение 2-4 недель самка инкубирует икру, сама при этом не питаясь.

Малек голубого дельфина
Малек голубого дельфина

После появления на свет мальки еще некоторое время прячутся в ротовой полости матери, пока не становятся достаточно крупными. Плодовитость самок обычно не превышает 50 икринок: большее количество просто не помещается во рту.

Половая зрелость наступает в возрасте около 1 года.