Меченосец – благородный рыцарь

Меченосец

Живородящие рыбки из семейства Пецилиевые – частые гости в аквариумах любителей по всему земному шару. Неприхотливость, красивый внешний вид, легкость в размножении – залог их популярности. В нашей статье пойдет речь о меченосце – рыбке, «визитной карточкой» которой является наличие удлиненного луча хвостового плавника, напоминающего меч.

Общие сведения

Первые сведения о содержании меченосцев (Xiphophorus hellerii) в качестве аквариумных обитателей относятся к 1864 году. Но с течением времени рыбка приобрела настолько большую популярность, что ее способны узнать даже люди, далекие от мира аквариумистики. Редкий зооуголок в школах обходился без этой яркой и интересной рыбки. Да и само латинское название рода происходит от двух греческих слов: «xiphos» – меч и «phoros» – нести.

Природная форма меченосца окрашена очень скромно – в желтоватый или коричнево-зеленый цвет. В результате искусственного скрещивания с ближайшим родственником – пецилией обыкновенной, было получено большое количество гибридов, отличающихся окраской тела – именно они и стали известны большинству аквариумистов как меченосцы.

«Классическим» вариантом меченосца являются особи с красным телом, черным хвостом и одинарным нижним хвостовым лучом. В настоящее время получено большое количество пород, отличающихся окраской тела и формой или количеством мечей. Для меченосцев характерна интересная особенность – возможность смены пола самок на противоположный в определенных условиях.

Внешний вид

В аквариуме меченосцы вырастают до 8-10 см (не учитывая меча). Самки крупнее самцов. Рот верхний, приспособлен для поедания пищи с поверхности воды. Характерная особенность – удлиненный луч хвостового плавника. Он может быть один или несколько. Перечислить все цветовые вариации меченосца очень трудно: это зеленоватая природная форма и многочисленные гибриды: красные, желтые, черные, пятнистые и др. Плавники могут быть как стандартного размера, так и вуалевые. Анальный плавник у самцов преобразован в орган копуляции – гоноподий. Тело имеет серебристый отблеск и полосу, проходящую вдоль тела. Меч может иметь черную окантовку.

Меченосец. Внешний вид
Меченосец. Внешний вид

Ареал обитания

Обнаружить меченосцев в природе проще всего в Центральной Америке (Мексика, Гватемала, Гондурас), на территориях, прилегающих к побережью Атлантики. Обитают рыбки в самых разных биотопах: это и быстрые горные реки с сильным течением, и медленнотекущие речушки, бурно заросшие растительностью. Не редкость встретить их в болотах, озерах и лагунах со стоячей водой. Благодаря поразительной выносливости, во многих странах мира вид стал инвазивным. В наше время устойчивые популяции встречаются в южных штатах США, Африке, Индии и даже Великобритании. В большинстве случаев толчком к этому послужило выпускание меченосцев в естественные водоемы самими аквариумистами.

Виды меченосцев

Выделяют две основные группы меченосцев:  природные и искусственно выведенные селекционерами. Наибольшее распространение получила именно вторая группа, поскольку виды, обитающие в природе окрашены гораздо скромнее. Тем не менее, у меченосцев из естественных мест обитания тоже есть свой шарм и некоторые любители содержат их у себя. К природным формам (наиболее популярным в аквариумистике) относятся меченосцы: альвареса, клеменсии, монтесумы, пигмей, круглоголовый и собственно зеленый.

Меченосец монтесумы
Меченосец монтесумы

Все остальное многообразие окрасов и форм – дело рук человеческих и результат тщательной селекции. Но назвать их видами нельзя, скорее это разновидности или породы. За основу разделения берут три основных признака: цвет тела, цвет плавников и их размер. Чаще всего в аквариумах можно встретить меченосцев следующих окрасов: красный, черный, лимонный, ситцевый, болгарский белый, черно-белый (меченосец Ада), радужный, горный и др.

Селекционная форма меченосца
Селекционная форма меченосца

Уход и содержание

Содержание меченосцев в аквариуме не представляет особого труда. Они относятся к «гаремным» рыбкам, поэтому оптимальное соотношение самцов и самок – 1 к 2-3. Учитывая максимальный размер особей и необходимость содержания группой, объем аквариума должен составлять не менее 50 литров. Меченосцы очень прыгучие, поэтому емкость для содержания в обязательном порядке должна быть накрыта крышкой.

В аквариум необходимо установить фильтр подходящей мощности и аэрацию. Грунт можно выбрать любой, лучше темного цвета, чтобы меченосцы смотрелись контрастнее. В качестве декораций желательно использовать натуральные коряги – они не только потрясающе смотрятся в аквариуме, но также служат субстратом для развития простейших и одноклеточных водорослей, которых меченосцы с удовольствием поедают. Если планируется содержать в аквариуме несколько самцов, то не лишним будет установить разнообразные укрытия для того, чтобы более слабые самцы могли спрятаться в случае агрессии.

Меченосец в аквариуме с живыми растениями
Меченосец в аквариуме с живыми растениями

Оптимальные параметры для содержания рыбок: Т=20-28°С, pH=7.0-8.0, GH=9-19. Меченосцы не очень любят частые подмены воды, поэтому их периодичность можно уменьшить до одного раза в две недели. Менять необходимо 25-30% воды. При необходимости (например, при лечении некоторых заболеваний) в аквариум с меченосцами можно добавлять соль в концентрации до 1г/л. Подобное повышение солености рыбки переносят без вреда для здоровья.

В естественных условиях меченосцы предпочитают жить в густых зарослях растений, поэтому аналогичную среду необходимо создать и в аквариуме. Хорошо подойдут такие виды растений, как валлиснерия, эхинодорус, криптокорины. Не стоит забывать, что заросли должны чередоваться с открытом пространством, где меченосцы будут с удовольствием плавать и гоняться за самками.

Совместимость

Характер у меченосцев довольно неоднозначный. В целом, это мирная рыбка, которая способна без проблем жить в общем аквариуме, не доставляя никому беспокойства. Однако нередко можно столкнуться с информацией, что меченосцы обижают соседей по аквариуму. Чаще всего это связано с индивидуальными особенностями рыбки, неправильно подобранным половым и возрастным составом (мало самок или вместе содержатся разновозрастные особи) или из-за недостаточного объема аквариума, в котором меченосцы постоянно натыкаются друг на друга. Не стоит забывать, что если в аквариуме содержится стая, то в ней устанавливается четкая иерархия. Поэтому оптимально содержать только одного самца с группой самок или несколько самцов (не менее 3), но с преобладаем женских особей. В этом случае агрессия будет рассеиваться.

Содержать меченосцев лучше стайками
Содержать меченосцев лучше стайками

Содержать меченосцев можно практически со всеми мирными рыбками подходящего размера. Хорошими соседями станут родственники по семейству: пецилии, моллинезии, а также данио, миноры, тетры, барбусы, спокойные цихлиды (например, скалярии). Уживаются меченосцы с популярными сомиками: анциструсами, коридорасами, торакатумами.

Не рекомендуется содержать меченосцев с крупными агрессивными цихлидами (астронотусы, акары, цихлазомы), а также медлительными рыбками с вуалевыми плавниками – золотыми, петушками, так как меченосцы могут покусывать хвосты у данных видов.

Кормление меченосцев

Меченосцы – очень непривередливые в еде рыбки. Они с удовольствием поедают любые типы кормов: живые, замороженные, сухие. Брать корм рыбки способны во всех слоях аквариума, но предпочитают все-таки поверхность воды. Удивительной особенностью меченосцев является способность к длительным голодовкам. Они без проблем для здоровья переносят 1-2 недели без корма. Правда аквариум должен быть плотно засажен живыми растениями, кусочки которых меченосцы способны объедать. Не меньшим деликатесом для них станут и водоросли, образующиеся на стенках аквариума, а также мелкие улитки.

Кормление меченосцев имеет следующую специфику: во взрослом состоянии рыбки имеют довольно крупный размер, корм поедается во всех слоях воды, в рационе должны обязательно присутствовать растительные компоненты.

Рассмотрим наиболее подходящие для меченосцев сухие корма из ассортимента Tetra:

  1. TetraPro Algae – корм премиум класса в форме чипсов, изготовленных по щадящей низкотемпературной технологии, что позволяет сохранить в корме еще больше питательных веществ и витаминов. Особый зеленый центр содержит концентрат водоросли спирулины, очень важной в рационе меченосцев.
  2. Tetra Phyll – базовый корм в хлопьях, с большим содержанием растительных компонентов. Прекрасно подходит для регулярного питания всех живородящих пецилиевых.
  3. Tetra Rubin – корм с натуральными усилителями окраса. Отлично подойдет для разновидностей меченосцев с красным телом. Усиливает красную, оранжевую, желтую окраску. Результат заметен уже через несколько недель после начала кормления.
  4. TetraMin Granules – прекрасный корм в гранулах идеально подойдет для кормления крупных меченосцев. В состав корма входит более 49 качественных компонентов, что обеспечивает его максимальную усвояемость и высокую питательную ценность.

Размножение и разведение

Разведение меченосцев, как, впрочем, и других живородящих, не отличается особой сложностью. Это связано с тем, что рыбки не откладывают икру. Ее развитие происходит в половых путях самки, и на свет появляется уже полностью сформированный малек, способный к самостоятельному питанию. Такой тип развития называется яйцеживорождение.

Половой диморфизм у меченосцев ярко выражен. Главным половым различием является наличие у самцов видоизмененного анального плавника – гоноподия. Он представляет из себя трубочку, по которой самцы вводят половые продукты в брюшную полость самки. Кроме этого, самцы мельче и имеют характерный «меч» – удлиненный луч хвостового плавника (хотя у некоторых разновидностей он может отсутствовать).

Самец и самка меченосца
Самец и самка меченосца

Для разведения меченосцев не требуется создание особых условий. Оплодотворение без проблем происходит в общем аквариуме. Можно наблюдать своеобразные брачные танцы самцов – челночные движения вперед-назад. «Беременность» самки длится около 40 дней и зависит от многих факторов: параметров и температуры воды, кормления, освещения.  Форма брюшка самки перед родами немного изменяется: оно становится более полным и квадратным, возле анального отверстия появляется характерное «родовое» пятно.

Количество выметанного малька зависит от возраста и размеров самки и варьируется от 15 до 100 штук. Как правило, нерест происходит в утренние часы. Самку меченосца, готовую к родам, лучшего посадить в заранее подготовленный аквариум с большим количеством мелколистных растений – в них смогут укрыться первые мальки, спасаясь от поедания самкой. Альтернативой является использование специальных отсадников. После окончания нереста самку необходимо вернуть в общий аквариум. Вообще, проблема сохранения малька меченосца – самая сложная задача при разведении. В естественных условиях, родители никогда не видят своего потомства, оно моментально уносится течением. В аквариуме же крупные и яркие мальки воспринимаются только как корм.

Новорожденные меченосцы отличаются относительно большими размерами, поэтому способны питаться довольно крупными кормами: артемией, резаным трубочником, качественными сухими кормами для мальков.

Соотношение самцов и самок в потомстве зависит от температуры окружающей среды: при низких значениях появляется больше самок, при высоких – самцов. Рост у мальков очень быстрый, уже в возрасте двух месяцев можно отбирать наиболее сильных и красивых особей без дефектов. К трем месяцам у самцов начинает появляться «меч».

Половозрелыми меченосцы становятся уже в возрасте 5-7 месяцев. Стоит отметить, что все разновидности меченосцев прекрасно скрещиваются между собой, порой с образованием довольно интересных цветовых вариаций.

Зачастую у меченосцев наблюдается необычное явление – в определенных условиях самка превращается в самца. При этом она приобретает половые признаки мужской особи – меч, гоноподий и др. В отдельных случаях возможно даже появление потомства от таких особей, которое, как правило, состоит в основном из самок.