Ампулярия – моллюск с яркой раковиной

Улитка ампулярия

Среди аквариумных гидробионтов особняком стоят различные виды улиток. Чаще всего в аквариумах встречаются представители класса Брюхоногие. Некоторые из них считаются сорными, поскольку, бесконтрольно размножаясь, создают дополнительную биологическую нагрузку на аквариум и портят эстетику. Однако существуют улитки, которые не только полезны, но и являются настоящим украшением любого аквариума. И ампулярии, бесспорно, самые главные из них.

Общие сведения

Ампулярии –  группа самых распространенных и популярных аквариумных улиток. Отличаются ярким окрасом, неприхотливостью в содержании и приносят пользу в аквариуме, поедая корм, оставшийся от рыбок, а также очищая стенки от водорослей.

В настоящее время чаще всего встречаются следующие виды ампулярий: Pomacea bridgesi, Pomacea maculata, Pomacea canaliculata и Pomacea paludosa. В англоязычных странах ампулярий называют «Snail-Apple» (улитка-яблоко). Такое интересное название брюхоногие получили за сходство цвета округлой раковины с некоторыми сортами яблок.

Родиной ампулярий является Южная Америка. В 1904 году первые экземпляры были доставлены в Германию, а уже спустя несколько лет широко распространились среди аквариумистов всего мира.

Ампулярии относятся к крупным улиткам, отдельные экземпляры способны вырастать до 10 см. В природе они приспособились к жизни в водоемах с низкой концентрацией кислорода. Эти моллюски приспособились к дыханию как кислородом, растворенным в воде, так и атмосферным воздухом, для чего периодически высовывают из воды длинную дыхательную трубку – сифон. Его длина может достигать 12 см. Такая особенность позволяет улиткам запасаться кислородом с минимальным риском быть съеденными хищником.

Важно помнить, что даже несмотря на наличие жабр, ампуляриям периодически нужно дышать атмосферными воздухом, иначе улитка быстро погибнет. В аквариумах это может наблюдаться, когда моллюски содержатся с крупными или активными рыбками, которые препятствуют ампуляриям выползать на поверхность.

Ампуляриям периодически необходим «глоток» атмосферного воздуха
Ампуляриям периодически необходим «глоток» атмосферного воздуха

Наконец, еще одним важным приспособлением для выживания является крышка устья раковины. Это темная роговая пластина, которую моллюск способен плотно закрывать. В таком положении во влажной среде ампулярии способны находиться достаточно долго, пока условия не нормализуются. В условиях аквариума такое поведение, конечно, не наблюдается. Также крышка неплохо защищает от врагов.

Поражает способность ампулярий к регенерации. Обкусанный орган, как правило, восстанавливается в течение месяца.

Некоторые люди бояться заводить ампулярий, узнав о том, что в природе этот вид является промежуточным хозяином для некоторых круглых червей. Стоит отметить, что у улиток, разводимых в домашних условиях, подобного паразита быть попросту не может, ведь контакт с основными носителями – дикими крысами – исключен. Да и чтобы заразиться, сырую улитку еще необходимо съесть.

Нередко можно слышать необычные истории, что ампулярии способны охотиться на рыб и поедать их. Но это всего лишь легенды. Неторопливая и грузная улитка едва ли способна догнать или схватить проплывающую мимо рыбу. Вероятнее всего, в основе таких рассказов лежит тот факт, что ампулярий часто можно обнаружить на мертвых рыбках в аквариуме. Однако  ампулярии питаются мертвыми останками уже погибших рыб, охотой эти моллюски не промышляют.

Внешний вид

Ампулярии имеют завитую раковину,  её окрас зависит от конкретной цветовой вариации. В обычном состоянии у моллюска из-под раковины торчит широкая «нога», с помощью которой улитка передвигается по поверхностям, в том числе вертикальным. Органами осязания являются щупальца. Глаза на тонких ножках желто-золотистого цвета. Помимо осязания, у улитки отлично развито обоняние, позволяющее ей безошибочно находить корм.

Раковина снабжена крышечкой, которая называется оперкулюм. В случае опасности улитка прячется в раковину и прикрывает ее устье крышечкой. Это позволяет переносить неблагоприятные условия среды или нападение хищников.

Окраска раковин очень разнообразна. Самыми популярными считаются моллюски с желтой раковиной. В последнее время можно встретить голубых, белых и даже практически черных улиток. Классическим вариантом окраса считается полосатый: чередование темных и светлых полос на раковине.

Ампулярия. Внешний вид
Ампулярия. Внешний вид

Продолжительность жизни ампулярий напрямую зависит от температуры воды в аквариуме. При высоких температурах у ампулярий увеличивается активность, усиливается рост, ускоряется воспроизводство себе подобных. Однако ускоренный метаболизм имеет и минусы: сокращается срок жизни.

При содержании улитки в диапазоне температуры 18-25°С продолжительность жизни может достигать 3-5 лет. В теплой воде обычно не более полутора лет.

Половой диморфизм не выражен, отличить самку от самца очень трудно. Проверенный способ обнаружения пары – застать двух спаривающихся улиток.

Уход и содержание                              

Содержать ампулярий можно как в отдельном видовом аквариуме, так и совместно с большинством видов мирных тропических рыб.

Ампулярии – крупные улитки, поэтому желательно, чтобы на одну взрослую особь приходилось не менее 10 литров воды. Поэтому для отдельного содержания моллюсков лучше остановиться на аквариумах от 40 литров.

Аквариум для ампулярий в обязательном порядке должен быть оборудован крышкой и не иметь крупных технологических отверстий. Улитки, особенно самки в поисках места для кладки, способны вылезать из аквариума, и для них это обычно заканчивается плачевно – ампулярии падают на пол и высыхают, если вовремя их не обнаружить. Максимальное время, которое они способны продержаться без воды, составляет около суток. Также падение с высоты может привести к травмам раковины.

Ампулярии в аквариуме с живыми растениями
Ампулярии в аквариуме с живыми растениями

Очень важно организовать в аквариуме с ампуляриями мощную фильтрацию. Улитки довольно прожорливы и оставляют после себя много отходов. Чтобы вода не превратилась в болото, установите мощный фильтр и регулярно делайте подмены воды с сифонкой грунта. Компрессор также необходим для дополнительной аэрации, ведь ампулярии дышат преимущественно растворенным в воде кислородом.

Грунт лучше всего использовать песчаный или окатанную гальку, чтобы улитки не повредили свои мягкие ткани. При выборе растений лучше всего остановится на жестколистных видах: анубиасах, криптокоринах, валлиснерии гигантской. Ампулярии – всеядные улитки. И несмотря на то, что в первую очередь они будут обращать внимания на корма животного происхождения, при недостаточном питании могут запросто приняться объедать нежные листочки растений.

Оптимальные параметры воды для содержания ампулярий: Т=23-25°C, рН=6.5-7.8, GH=8-18.

При низких температурах метаболизм у ампулярий замедляется, и они большую часть времени проводят в «спячке». В теплой воде улитки, наоборот, очень активны, но срок их жизни заметно сокращается.

Нельзя содержать ампулярий в очень мягкой воде, ведь для строительства раковины им необходим кальций. Поэтому обнаружив разрушение раковин у моллюсков следует обратить внимание на жесткость воды. Ампулярии способны переносить небольшое повышение солености, если концентрация соли нарастает постепенно.

Ампулярий нельзя содержать в мягкой воде
Ампулярий нельзя содержать в мягкой воде

Иногда по тем или иным причинам ампулярии погибают. Мертвых улиток желательно как можно скорее удалить из аквариума, чтобы они не ухудшали качество воды. Определить погибшего моллюска несложно, мускулы у них расслабляются и не могут удерживать крышку раковину закрытой. Также не спешите выбрасывать улитку, если она всплыла на поверхность, зачастую её просто выталкивает воздух, скопившийся в раковине после очередного пополнения запасов кислорода с помощью сифона.

Совместимость                                      

Ампулярии являются отличными сожителями, ведь они не способны нанести ущерб ни одной рыбе. А вот многие рыбы очень часто тревожат неторопливых моллюсков.

Идеальными компаньонами для ампулярий станут мелкие живородящие рыбки, сомики, тетры, данио, неоны.

Ампулярии хорошо уживаются с большинством видов аквариумных рыб
Ампулярии хорошо уживаются с большинством видов аквариумных рыб

Не рекомендуется сажать улиток с активными барбусами (суматранским, мутантом), они зачастую обкусывают ампуляриям усики. Крупные цихлиды, лабиринтовые также легко могут истребить ампулярий как прямым путем (поедая), так и косвенно – не давая улиткам выбраться на поверхность для дыхания.

Категорически исключены рыбы, которые поедают улиток: тетраодоны и боции. Не лучшим соседями станут и хищные улитки хелены. Крупные ампулярии будут им не по зубам, а вот маленькие будут быстро уничтожены.

Кормление ампулярий

Кормление всеядных ампулярий в аквариуме не представляет серьезной проблемы. Прежде всего, они прекрасно подъедают любой корм, который не успевают съесть рыбки. Хлопья, чипсы или гранулы, упавшие на дно, будут найдены улитками и съедены. Важно помнить, что ампулярии не могут конкурировать с рыбками в скорости, и поэтому полагаться только на остатки с «рыбьего стола» совершенно не стоит. К тому же, в рацион ампулярий обязательно должны входить корма с высоким содержанием растительности. Это не только разнообразит их питание, но и позволит сохранить в целости живые растения, высаженные в аквариум.

Поэтому дополнительно необходимо подкармливать улиток тонущими кормами для донных рыб. Для этой цели хорошо подойдут пластики Tetra Pleco Spirulina Wafers или Tetra Wafer Mix. Они изготовлены из отборного сырья и содержат большое количество водоросли спирулины. Корм быстро опускается на дно, что позволяет адресно кормить ампулярий. Особая структура пластинок позволяет им длительное время сохранять форму, чтобы исключить помутнение воды.

Размножение и разведение

В отличие от большинства других улиток, ампулярии являются раздельнополыми, поэтому для размножения понадобятся самец и самка. К сожалению, половой диморфизм у моллюсков не выражен, поэтому самый верным способом будет приобрести в аквариум не менее 6 особей.

Половая зрелость у ампулярий наступает в возрасте около года. Каких-то дополнительных действий со стороны аквариумиста не требуется. Вначале происходит спаривание улиток, после чего самка выползает выше уровня воды и откладывает на стекле кладку яиц, похожую на виноградную гроздь. Подобный способ в природе позволяет уберечь яйца от водных хищников.

Яйца довольно крупные, могут достигать в диаметре 2-3 мм. Сначала они мягкие, но в течение суток отвердевают. В зависимости от вида, кладка может быть окрашена в белый или розовый цвет.

Кладка яиц ампулярии
Кладка яиц ампулярии

Период инкубации напрямую зависит от температуры среды. При 24-26°С, улитки вылупятся через 2 недели, а при 18-20°С только через три. В этот период важно следить, чтобы кладка не высохла. Для этого можно периодически опрыскивать ее водой из пульверизатора. Но нельзя, чтобы яйца были полностью погружены в воду, это нарушит их наружный слой.

Сформированный молодые улитки прорывают оболочку яйца и падают в воду. Если желания увеличивать поголовье улиток в аквариуме нет,  необходимо либо заранее снять кладку, либо подставить под нее какую-либо ёмкость, в которую попадут маленькие улитки. Новорожденные ампулярии полностью сформированы и не требуют дополнительного ухода. Необходимо только следить за частотой воды и кормить молодь.